ทางการญี่ปุ่นเผยว่า ปีนี้ญี่ปุ่นมีประชากรลดลงตามธรรมชาติมากที่สุดเป็นประวัติการณ์ เพราะนอกจากมีอัตราเด็กเกิดใหม่ต่ำที่สุดแล้ว ยังมีอัตราผู้เสียชีวิตมากที่สุดด้วย

กระทรวงสาธารณสุข แรงงาน และสวัสดิการญี่ปุ่นเผยแพร่รายงานเมื่อวันศุกร์ว่า ปี 2561 มีเด็กเกิดใหม่เพียง 921,000 คน ลดลง 25,000 คนจากปี 2560 ต่ำกว่าล้านคนเป็นปีที่สามติดต่อกัน และน้อยที่สุดตั้งแต่เริ่มเก็บข้อมูลในปี 2442 ขณะเดียวกันปีนี้ญี่ปุ่นมีผู้เสียชีวิตถึง 1,369,000 คน มากที่สุดตั้งแต่หลังสงครามโลกครั้งที่สอง ส่งผลให้จำนวนประชากรญี่ปุ่นลดลงตามธรรมชาติถึง 448,000 คน มากที่สุดเท่าที่เคยมีมา

ปัจจุบันญี่ปุ่นเข้าสู่สังคมสูงวัยอย่างเต็มที่แล้ว ประชากรมากกว่าร้อยละ 20 มีอายุเกิน 65 ปี จากจำนวนประชากรทั้งหมด 124 ล้านคน คาดว่าประชากรทั้งประเทศจะลดลงเหลือ 88 ล้านคนภายในปี 2608 นายกรัฐมนตรีชิน โซ อาเบะต้องการคงจำนวนประชากรไม่ให้ต่ำกว่า 100 ล้านคนภายในปี 2603 จึงได้ประกาศจะใช้จ่ายด้านการศึกษาและดูแลเด็กมูลค่า 2 ล้านล้านเยน (ราว 587,153 ล้านบาท) เมื่อปีก่อน ให้เด็กก่อนวัยเรียนทุกคนเรียนฟรีตั้งแต่อายุ 3-5 ขวบ หากเป็นครอบครัวยากจนให้ตั้งแต่อายุ 2 ขวบหรือต่ำกว่านั้น เพื่อจูงใจให้คนมีลูก.